Comment éviter de se pièger quand on est Touche-à-tout

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Dans un article paru sur Medium, intitulé How To Avoid The Renaissance Man Trap, John P. Weiss aborde les difficultés rencontrées par les multipotentiels, les Esprits Renaissance ou polymathes. Il vous invite à réduire votre spectre d’intérêts. Quels sont ses arguments ?


Texte et illustrations de John P. Weiss

Quand j’étais petit, ma mère m’a inscrit à des cours de piano classique. Tous les vendredis après l’école, maman me déposait chez ma prof de piano, Irma Hincenbergs. Mme Hincenbergs était une réfugiée lettone qui vivait dans une belle maison victorienne au centre-ville de Los Gatos, en Californie. Sur le mur à côté du piano à queue de Mme Hincenbergs, plusieurs dessins au crayon de compositeurs célèbres, dont Chopin et Beethoven.

J’ai souvent admiré les dessins en me frayant un chemin à travers le Clair de Lune de Debussy. Mme Hincenbergs savait que j’aimais dessiner. Tous les vendredis après ma leçon, elle me présentait une pile de caricatures éditoriales découpées dans ses quotidiens. C’était une femme gentille et réfléchie.

Malgré mes grognements sur les vendredis après-midi perdus, j’ai appris à apprécier le piano classique. Cela a jeté les bases de mes expériences ultérieures en jouant des claviers et en chantant dans des groupes de rock au lycée et au collège. Je ne savais pas à l’époque à quel point mes interactions avec Mme Hincenbergs façonnaient mes prédilections créatives pour la musique, le dessin et la bande dessinée. De plus, je n’avais aucune idée de combien ces divers intérêts compliqueraient ma vie !


La malédiction de Léonard de Vinci

Léonard de Vinci était un polymathe remarquable. Peintre, sculpteur, anatomiste, architecte. Vous parlez d’un individu aux multiples talents ! Il est né à la bonne époque, alors que la Renaissance récompensait ces hommes aux talents et aux dimensions variés. Mais Léonard s’en serait-il bien tiré aujourd’hui ?

Selon l’auteur Leonardo Lospennato, qui a écrit «La malédiction de Da Vinci – Design de vie pour les personnes ayant trop d’intérêts et de talents», Leonardo da Vinci aurait pu avoir du mal à notre époque moderne. Pourquoi ? Parce que notre base de connaissances a augmenté de façon exponentielle depuis l’époque de la Renaissance. En cette ère de vastes informations, un gars aux multiples facettes comme Léonard de Vinci aurait une journée sur le terrain se livrant à ses nombreux intérêts. Cependant, il aurait peut-être du mal à gagner sa vie en raison de toutes ses curiosités intellectuelles.

« Le plaisir le plus noble est la joie de comprendre. »

Léonard de Vinci

De plus en plus, nous comptons sur des spécialistes plutôt que sur des généralistes. Par exemple, vous n’auriez pas recours à un médecin généraliste pour la chirurgie à cœur ouvert. Vous cherchez un chirurgien cardiaque. De même, la plupart des étudiants déclarent aujourd’hui une majeure pour assurer un cheminement de carrière solide.

Profondeur contre connaissances

Adolescent, j’ai jonglé avec de nombreuses activités créatives. J’ai joué du piano et chanté. J’aimais peindre et dessiner. Je suis devenu caricaturiste pour mon journal de lycée. J’ai aimé écrire des histoires courtes. Au-delà de ces passe-temps créatifs, j’ai également joué aux échecs, au tennis de compétition et étudié les arts martiaux. Je suis devenu ce que l’auteur Leonardo Lospennato appelle une «personne à la de Vinci».

Les gens à la De Vinci barbotent dans de nombreux domaines. Ils ont tendance à sauter d’un champ à l’autre, acquérant beaucoup de connaissances mais pas nécessairement beaucoup de profondeur. Toucheà tout et bon à rien.

«Le touche-à-tout est rarement bon à tout. Concentrez tous vos efforts sur un objectif principal défini. »

Napoléon Hill

Mes amis m’ont souvent appelé «l’homme de la Renaissance» en raison de toutes mes activités créatives. Le problème était que je n’avançais pas très vite dans aucun de mes intérêts. J’étais trop mince et j’étais tombé dans le piège de l’homme de la Renaissance.

Trouver une activité suffisamment complexe

Le livre «La malédiction de Da Vinci» recommande de trouver une seule activité suffisamment «complexe» pour intégrer bon nombre de vos talents. Une façon de comprendre cela est d’utiliser une stratégie de présélection.

Examinez vos intérêts créatifs et recherchez trois critères:

  • C’est amusant?
  • Avez-vous un talent pour cela?
  • Pouvez-vous gagner de l’argent en le faisant?

Beaucoup d’artistes et de créatifs s’essaient à de nombreux domaines mais n’atteignent jamais la maîtrise dans aucun d’entre eux. Ils deviennent frustrés parce qu’ils ne vont nulle part.

C’était mon histoire depuis longtemps. Ce n’est que lorsque j’ai abandonné tous les passe-temps et que je me suis concentré exclusivement sur mes œuvres d’art et mon écriture que j’ai vu des progrès.

Le pouvoir de simplifier

La simplicité a joué un grand rôle en m’aidant à éviter le piège de l’homme de la Renaissance. Au début de ma carrière dans l’application de la loi, je m’essayais à plusieurs passe-temps, de la musique et des arts martiaux à l’écriture et au dessin animé. Avec une famille et un emploi à temps plein, je suis souvent devenu frustré en essayant de réduire mes loisirs en très peu de temps libre.

Je me suis demandé pour quels passe-temps j’aimais le plus et pour lesquels j’avais un talent. La réponse a été la caricature. J’étais un artiste martial et un musicien décent, mais la caricature atteignait déjà à un niveau professionnel.

«Notre vie est jonchée de détails… simplifier, simplifier.»

Henry David Thoreau


Du coup, j’ai arrêté de m’entraîner en jujitsu (bien que ce soit une ceinture marron à la lisière de la ceinture noire). J’ai également abandonné mon rêve de former un autre groupe de rock. Je me contentais de jouer du piano et de chanter à la maison. J’ai mis ces activités en veilleuse et me suis concentré sur mes caricatures.

Devinez ce qui s’est passé ? Ma caricature s’est épanouie. J’ai fini par travailler en tant que caricaturiste éditorial pour les journaux de ma ville et du comté. J’ai commencé à vendre mon travail et j’ai trouvé une satisfaction créative plus profonde. Tout ça parce que j’ai simplifié et mis de côté les autres hobbies.

Ces dernières années, je me suis éloigné de la bande dessinée éditoriale pour me concentrer sur mon écriture. J’ai étudié avec un blogueur de haut niveau, embauché un rédacteur pour me coacher et établi un calendrier d’écriture régulier. En conséquence, j’ai maintenant des milliers d’abonnés à la newsletter et plus de 37 000 abonnés. Je dessine des dessins animés pour mes articles, mais c’est l’accent mis sur l’amélioration de mon écriture qui a fait la différence.

Touche-à-tout, maître de rien

Il y a des exceptions et des anomalies à chaque règle. Prenons par exemple le cas de Jacob M. Appel. Voici comment Wikipédia le décrit: «Jacob M. Appel (né le 21 février 1973) est un auteur, poète, bioéthicien, médecin, avocat et critique social américain. Il est surtout connu pour ses nouvelles, son travail de dramaturge et ses écrits dans les domaines de l’éthique de la reproduction, du don d’organes, de la neuroéthique et de l’euthanasie. Le roman d’Appel, l’homme qui ne se lèverait pas, a remporté le prix international du livre Dundee en 2012. Il est directeur de l’éducation à l’éthique en psychiatrie à la Mount Sinai School of Medicine à New York. Appel est le sujet du film documentaire Jacob 2019 du réalisateur Jon Stahl. »
Vous parlez d’un homme de la renaissance! J’ai regardé le film documentaire sur Jacob et j’ai été fasciné par l’étendue des intérêts et des réalisations de cet homme. Et pourtant, avant le documentaire, je n’avais jamais entendu parler de lui. Malgré ses nombreux diplômes et réalisations, j’ai terminé le documentaire en me demandant si Jacob Appel s’était peut-être trop étalé?

Et s’il avait rétréci sa concentration, mettant plus d’énergie dans la passion qu’il aimait le plus? Une personne du documentaire a déclaré que Jacob voulait surtout être dramaturge. Fait intéressant, Jacob donne ses pièces gratuitement sur son site Web. Si Jacob avait consacré plus d’attention à ses pièces, peut-être que son travail aurait été à Broadway ?

Le site Web lifehacker.com a publié un article intitulé «Savoir un peu de tout est souvent mieux que d’avoir une seule compétence d’expert». L’article explique : «La créativité nécessite souvent de faire des analogies entre un ensemble de connaissances et un autre. Pablo Picasso a fusionné les techniques de l’art occidental avec des éléments de l’art africain. Il a été frappé par la façon dont les artistes africains ont combiné plusieurs perspectives en une seule œuvre, ce qui a contribué au développement du cubisme. De même, les grands scientifiques établissent souvent des parallèles entre différents domaines pour créer de nouvelles idées. Dans l’histoire des sciences, Johannes Kepler a eu du mal à comprendre comment les planètes pouvaient se déplacer autour du soleil, et s’est appuyé sur ses connaissances de la lumière et du magnétisme pour essayer de comprendre la force qui a déplacé les planètes. »

Nul doute que la lecture à grande échelle et l’acquisition de connaissances diversifiées peuvent élargir vos perspectives, enrichir votre vie et éventuellement améliorer votre travail et votre créativité. Mais si chaque poursuite de la vôtre est donnée un temps égal, vous courez le risque de tomber dans le piège de l’homme de la Renaissance. Vous risquez de devenir un touche-à-tout de tous les métiers, maître de rien.

Ce n’est pas abandonner votre curiosité intellectuelle

Se concentrer principalement sur un domaine d’expertise vous permettra d’acquérir une plus grande profondeur et capacité. Il vous gardera hors du piège de l’homme de la Renaissance. Cependant, cela ne signifie pas que vous devez abandonner votre curiosité intellectuelle. Lisez largement et nourrissez votre esprit. Synthétisez des idées, empruntez ce qui fonctionne et transférez le meilleur de ce que vous apprenez dans votre quête principale.

Oui, vous pouvez essayer d’alimenter toutes vos passions et projets créatifs, mais cela ralentira le développement de votre quête principale.

Les routines l’emportent sur les objectifs

Le regretté auteur David Wallace Foster a écrit: « Tout ce que j’ai lâché a des griffes. » Notre intérêt pour de nombreuses passions sabote souvent notre réussite dans l’une d’entre elles. Ce n’est pas facile d’abandonner des choses qui nous plaisent. C’était difficile pour moi de m’éloigner des arts martiaux et de jouer dans des groupes de rock. Mais en conséquence, mon œuvre et mon écriture ont décollé. Une autre raison pour laquelle mon écriture et mes illustrations ont réussi est parce que j’ai mis en place des habitudes et des routines régulières.

Le blogueur James Clear a écrit que les routines l’emportaient sur les objectifs. Vous avez peut-être pour objectif de devenir un artiste de haut niveau, mais ce sont les routines et les habitudes que vous adoptez qui importent le plus. Lâchez prise ou réduisez les loisirs et les passions avec lesquels vous avez le moins de talent. Établissez un horaire régulier et concentrez-vous sur un travail approfondi dans la passion que vous aimez le plus. Consacrez autant de temps à cette passion que vous le pouvez et vous éviterez le piège de l’homme de la Renaissance, affûtez rapidement vos compétences et obtenez plus de joie et de succès.
(Adapté et publié à l’origine sur FineArtViews.com)

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Auteur Texte et illustrations : John P. Weiss – traduction Horizoom.com

« Je m’appelle John P. Weiss. Je dessine des dessins animés, peins et écris sur la vie. Inscrivez-vous sur ma liste de diffusion gratuite pour les derniers dessins animés et l’écriture » : https://johnpweiss.com/

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